由中部大學、長濱生物技術大學和鹿兒島大學組成的聯合研究小組,旨在恢復大約一億年前地球上出現的原始螢火蟲的熒光素酶,重現與現代螢火蟲不同的深綠色發光。成功了。

 螢火蟲的始祖被認為在大約一億年前(白堊紀)出現時就已經具備發光的能力。事實上,在這個時期的琥珀化石中已經發現了具有發光器官的螢火蟲化石,但當然,發光的顏色並沒有殘留在化石中。

 目前,已知約 2000 種螢火蟲會發出各種顏色的光,從綠色到黃綠色、黃色和橙色,具體取決於物種。因此,在這項研究中,我們重點關注通過計算科學來重建過去丟失的遺傳信息的“祖先序列重建”的方法,並進行了嘗試重現。

 結果,觀察到深綠色的發光,這與目前觀察到的源氏蝠和平家蝠的黃綠色發光不同。此外,通過重建第一隻螢火蟲出現前後各個時代的序列,發現螢火蟲出現之前的祖先昆蟲發出微弱的紅色光,而第一隻螢火蟲則發出強烈的深紅色光。綠色。它進化為發光,然後該物種分化為螢火蟲,發出從綠色到黃色的多種顏色的光。”

 在以往的祖先序列重建中,肉眼直接看到的現像都沒有被重建,意義重大。此外,這項研究還取得了多項重要發現,包括螢火蟲的祖先發出深綠光以保護自己免受外敵侵害的假設,以及祖先熒光素酶的發光機制的闡明。

論文信息:[科學進展] 復活螢火蟲古老的光芒

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