近畿大學農學院水產系講師酒井麻衣發現,在野生海豚中,可以看到沒有養育經驗的年輕女性作為養父母養育無關的孩子。這是世界上第一次在海豚所屬的鯨魚身上證實了養父母的行為,並發表在英國生命科學雜誌《科學報告》的電子版上。

 伊豆諸島禦藏島周邊生活著大約 120 隻野生寬吻海豚,禦藏島觀光協會已進行了 20 多年的個體識別調查。近畿大學研究小組與協會合作,繼續進行調查觀察。在這次調查中,酒井和他的同事們發現,一名母親在出生後不久就去世的孩子正在與一名從未長大的年輕女性游泳。仔細一看,這隻雌性不僅在哺乳,還和她一起游泳,撫摸著她的乳房。這種養父母的行為持續了 102 天。

 採集並核對親生母親和寄養女性的DNA時,沒有血緣關係,也沒有並肩游泳等“親和社會關係”。研究小組懷疑,一名沒有育兒經驗的年輕女性發生意外時,恰好靠近她的孩子。

 在一些動物(例如靈長類動物)中可以看到照顧無關兒童的行為,但在鯨目動物中卻沒有。據認為,海豚“幫助他人”的特性可能導致了這起案件,未來將澄清該特性是否影響了養父母的行為。有人指出,對生活在像人類這樣複雜社會中的海豚行為的研究可以暗示解開人類社會中“互相幫助”的根源。

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