京都大學靈長類動物研究所的西村武史副教授等人預測,“鼻子高度”是原始和猴子之間的差異之一,已經適應了溫度和濕度調節功能。我正在進行研究。然而,作為調查的結果,很明顯,人的鼻子調節溫度和濕度的能力遠不如黑猩猩。這意味著與早期人類進化不同的原始人猴人在此過程中惡化了鼻功能。

 “南方古猿”從黑猩猩等猿類中分離出來,然後“原始”出現在非洲。那時有好幾種猴子會因為劇烈的氣候變化而滅絕,但只有原始血統會存活下來,導致我們人類臉扁平,鼻子突出。

 鼻子有調節吸入的外界空氣的溫度和濕度的作用。這可以防止冷空氣進入肺部,損害器官並導致功能惡化。由於原始人的“突出鼻子”與猴人不同,他假設他能夠在嚴重的氣候變化中生存,因為他的鼻子形狀具有一些功能優勢。

 因此,課題組以人鼻腔的數字模型為原始模型,黑猩猩為猴子模型,並在日本科學技術高等研究院進行了仿真。結果發現,人類鼻腔的溫濕度控制功能不如黑猩猩,突出的鼻子幾乎沒用。

 也有人預測,猴人鼻功能較差,原人之所以能倖存下來,是因為他能適應與扁臉同時發育的長咽部。長咽導致原來的人獲得口語。人們認為,鼻腔和咽部相輔相成的進化讓原人在氣候多變的更新世中倖存下來,進入了氣候更加嚴峻的歐亞大陸。

 基於這一結果,預計將闡明進入各種環境的猴子鼻形態的進化和適應過程,並為人類形態的進化提供進一步的新觀點。

京都大學

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