千葉大學橋本賢治教授及其同事闡明,線粒體異常與雙相情感障礙(躁狂抑鬱症)的病因有關。這是支持迄今為止提出的雙相情感障礙病因假說的一項重要成就。

 雙相情感障礙(躁狂抑鬱症)是一種反復出現抑鬱和躁狂狀態的慢性疾病。在日本,據說大約 0.7% 的人患上這種疾病,包括患有嚴重躁狂狀態的 I 型和輕度躁狂狀態的 II 型。躁狂狀態變得異常“高”,並採取了常人無法想像的行為,造成社會損失和人際關係麻煩。此外,當他們變得抑鬱時,他們往往會強烈地責備自己並採取自我毀滅的行為。因此,眾所周知,自殺率高於抑鬱症,復發率也很高。目前病因尚未查明,主要治療方法是用穩定情緒的藥物對症治療。

 在這項研究中,我們分析了同齡患者和健康受試者的腦脊液代謝情況,以查明原因。結果,我們發現患者腦脊液中一種叫做異檸檬酸的物質的濃度顯著升高。對已故患者大腦的進一步分析表明,分解異檸檬酸的酶的基因功能很差。這提示細胞內線粒體中檸檬酸的代謝功能可能異常。這是與迄今為止作為雙相情感障礙的原因提出的線粒體異常假說一致的結果。

 這使我們能夠廣泛地縮小在雙相情感障礙中發生異常的範圍。然而,為了產生一種新的治療方法,有必要更詳細地研究發病機制,例如識別參與檸檬酸代謝的基因的異常部分。預計未來的研究將進一步調查其原因。

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