慶應義塾大學浦野康輝教授和小林英二教授領導的合作研究小組開發了世界上第一個利用螢火蟲排放檢測活體動物體內產生的活性氧的技術。今後,闡明活性氧在活體中的作用,進行抑制生成的研究,將是重要的線索。

 許多生物消耗氧氣來產生維持生命所需的能量。在這個過程中,它被轉化為活性氧,一種與其他物質高度反應的物質。據認為,如果這個量很大,它將與身體的各個部位發生反應,並導致各種疾病,例如癌症、生活方式相關疾病和衰老。但活性氧不易觀察,它是無色透明的,即使產生也會立即消失,體內的實際作用狀態也不清楚。

 螢火蟲通過用酶分解一種叫做螢光素的物質來發光。在過去的研究中,該小組開發了一種技術,通過控制這種機制,在活性氧存在的情況下進行強烈發酵。在這項研究中,通過將其整合到大鼠的基因中,我們成功地在大鼠體內活性氧濃度高的部位發光。當給這些大鼠服用一種產生活性氧的藥物時,大約10分鐘就可以觀察到強烈的發光。

 活體中活性氧的生成程度還有很多不明確的地方,事實是我們只能爭辯說,在考慮健康的時候,最好還是含糊其辭地抑制活性氧的生成。使用該技術,可以觀察到病理狀態下活性氧的產生。預計將有助於新藥的開發和保健食品效果的科學支持。

資料來源:【慶應義塾大學】世界首次成功檢測活體動物體內產生的微量活性氧

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