由東京工業大學的 Sosuke Imamura 副教授和 Hiroshi Tanaka 教授領導的一個研究小組發現了一個決定微藻產油開/關的因素。 我們發現油合成是通過人為抑制 TOR(一種調節細胞生長的蛋白質)來激活的。

 自從發現產油的精細藻類以來,一直在積極地進行研究以通過育種來生產具有高產油率的藻類。然而,石油生產的基本機制尚未闡明,這是研究的障礙。
 眾所周知,微藻在耗盡氮等營養物質時開始製造油。著眼於這一點,今村副教授和他的同事們想知道營養感應蛋白是否也參與了石油生產。如果這個假設是正確的,那麼通過人為控制蛋白質的活性,應該可以隨時生產石油。
 TOR 是眾所周知的一種蛋白質,它在感知人類和酵母中的氮等營養物質方面發揮著重要作用。認為 TOR 在藻類中具有類似的功能,並且也參與了油的合成。因此,通過在培養基中添加一種名為lavamycin的藥物,使藻類TOR失活,形成無法感知營養物質的狀態。然後,我能夠觀察到藻類即使在富含營養的情況下也會積油。

 根據這些結果,可以認為TOR充當了在細胞增殖狀態和油儲存狀態之間切換的開關。雖然通過簡單地將藥物添加到培養基中就可以合成油,但仍然存在抑制藻類生長的問題。在未來的研究中,我們將繼續改進品種,以實現細胞增殖和產油的雙重目標。研究正在一步一步地推進,朝著含有藻類的水族箱變成油田的那一天。

資料來源:【東京工業大學】發現了一種讓微藻製油的開關蛋白

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