Masao Watanabe教授和東北大學生命科學研究科研究生院研究組Yoshinobu Takada就孟德爾的“優勢法則”存在復雜的優劣關係,其中只有一個父母的遺傳特性出現在孩子身上。找到了新的判斷機制。顯性基因抑制隱性基因的功能,並發表在英國科學雜誌《自然植物》上。

 據日本東北大學稱,來自農業和食品工業技術研究機構、奈良科學技術研究所、大阪大學、神戶大學和東京大學的研究人員也加入了該研究小組。

 孟德爾優勢定律早就知道,只有一個父母的基因的特性才會出現在基因從父母遺傳給孩子的遺傳現像中。作為特性出現的基因稱為顯性基因,不表達它的基因稱為隱性基因,但一直認為特性不出現是因為隱性基因失去了功能。

 課題組在研究油菜基因時,發現了一個由24個鹼基組成的低分子RNA(*1)。當將顯性小RNA人工引入具有隱性基因的個體時,發現它具有抑制隱性基因表達的功能。

 基因優劣的原因爭論已久。大約 100 年前,有人提出控制優劣關係的虛構因素可能會進化,但在那之後,隱性基因失去功能的理論成為主流。

 此次,課題組發現的小RNA就是過去提出的假想基因本身,闡明了該基因獲得小RNA並成為顯性基因的途徑。研究小組表示,如果應用這些知識,將有可能人為調節基因的功能,並有可能激活有用的基因來開發植物育種技術。

* 1 小RNA RNA存在於細胞核的核仁中

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