福井大學的瀧原裕二助理教授、國立生理科學研究所的鍋倉純一教授等人成功拍攝了視神經細胞的突起(軸突)內部的實時視頻。這是世界上第一次在沒有解剖的情況下記錄哺乳動物神經軸突的視頻。這證明了青光眼小鼠的視神經中線粒體運輸停止。

 青光眼是一種視神經受損,可見範圍變窄的疾病。它是日本人最常見的失明原因,難以治療。人們認為原因是眼球內的壓力增加,而壓力阻止了營養物質和細胞器通過軸突的運輸。這種軸突內的運輸作用稱為軸突流動,如果在青光眼進展之前可以觀察到軸突流動的停止,則可以迅速開始治療。

 在軸突中,我們觀察到最大的線粒體作為軸突流攜帶的物體。這是因為它是一種產生細胞工作所需能量的器官,並且已知線粒體功能在青光眼中視神經死亡之前受到抑制。通過使用稱為雙光子激光顯微鏡的設備觀察這些線粒體,我們拍攝了每個神經軸突中攜帶的線粒體的視頻。還發現在老年小鼠中,沒有線粒體的區域在軸突中擴大​​,線粒體本身變得更短。這與青光眼更容易發生在老年人身上的臨床數據是一致的。

 未來,我們的目標是利用這項技術治療青光眼。目前,通過藥物或手術降低眼壓來促進軸突流動的治療很常見,但應降低多少眼壓取決於患者。目前,不看治療後的病程就無法知道合適的眼壓,但可以期待這種方法可以用來判斷當時的眼壓是否合適。

資料來源:[國立生理科學研究所] 視神經軸突流動實時圖像揭示的青光眼和年齡相關變化

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